Causas, signos y síntomas de la Hepatitis B

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La hepatitis B es una infección hepática causada por el virus de la hepatitis B (VHB). En algunas personas se vuelve crónica, lo que significa que dura más de seis meses. Tener hepatitis B crónica aumenta el riesgo de contraer insuficiencia hepática, cáncer de hígado o cirrosis, enfermedad que causa cicatrices permanentes en el hígado.

 

Causas de la hepatitis B:

El virus se transmite de persona a persona a través de la sangre, semen u otros líquidos corporales. Las formas de transmisión frecuentes son:

Contacto sexual:

Si tienes relaciones sexuales sin protección con una persona infectada puedes contraer el virus de la hepatitis B. La persona te la puede transmitir si la sangre, la saliva, el semen o las secreciones vaginales ingresan al cuerpo.

Por compartir agujas:

Se transmite con facilidad a través de agujas y jeringas contaminadas con sangre infectada.

Pinchazos accidentales de aguja:

Este virus es una preocupación para los trabajadores del cuidado de la salud y para todos los que están en contacto con sangre humana.

De madre a hijo:

Las mujeres embarazadas infectadas con el virus pueden transmitirlo a sus bebés durante el parto. Sin embargo, es posible vacunar al recién nacido para evitar que se infecte en casi todos los casos.

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Signos y síntomas de la hepatitis B:

Aparecen generalmente de uno a cuatro meses después de la infección, aunque es posible que los veas apenas dos semanas después de la infección:

  • Debilidad y fatiga
  • Perdida del apetito
  • Nauseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Orina oscura
  • Fiebre
  • Dolor articular
  • Pigmentación amarilla de la piel y la parte blanca del ojo (ictericia)

Factores de riesgo

El riesgo de tener el virus aumenta si ocurre lo siguiente:

  • Tienes relaciones sexuales sin protección con múltiples parejas sexuales o con alguien que está infectado con VHB.
  • Compartes agujas al consumir drogas intravenosas.
  • Eres un hombre que mantiene relaciones sexuales con otros hombres
  • Vives con alguien que tiene infección crónica causada por el virus de la hepatitis B
  • Has nacido de una madre infectada
  • Tienes un trabajo que te expone a la sangre humana.

Diagnostico de la hepatitis B:

Tu médico te examinará y buscará signos de daño hepático, como piel amarillenta o dolor abdominal. Las pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la hepatitis B o sus complicaciones son:

Análisis de sangre:

Los análisis de sangre pueden detectar signos del virus de la hepatitis B en el cuerpo e indicarle al médico si es aguda o crónica.

Ecografía hepática:

Una ecografía especial llamada «elastografía transitoria» puede mostrar la extensión del daño hepático.

Biopsia de hígado:

Es posible que el médico extraiga una pequeña muestra del hígado para realizar el análisis y verificar si hay existencia de daño hepático.

Para reducir el riesgo del VHB debes:

Conocer el estado del VHB de cualquier pareja sexual:

No debes mantener relaciones sexuales sin protección a menos que estés absolutamente seguro de que tu pareja no está infectada:

Utiliza preservativo nuevo de látex o poliuretano:

Si desconoces el estado de salud de tu pareja. Recuerda que, si bien los preservativos reducen el riesgo de contraer VHB, no lo eliminan.

Ten cuidado con los piercings corporales y los tatuajes:

Si te haces un piercing o tatuaje, busca un negocio con buena reputación. Pregunta cómo se limpia el equipo. Asegúrate de que los empleados usen agujas estériles.

Pregunta sobre la vacuna contra la hepatitis B antes de viajar:

Si vas a viajar a una región donde la hepatitis B es frecuente, pregúntale a tu médico sobre la vacuna contra la hepatitis B con anticipación. Por lo general, se administra en una serie de tres inyecciones por un período de seis meses.

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