Disfunción eréctil: Causas y posibles tratamientos

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Es difícil establecer la prevalencia de la disfunción eréctil en la actualidad, debido a que a que algunos autores la han definido como la incapacidad para alcanzar una erección satisfactoria y además la tendencia a tener únicamente erecciones breves. Es por ello que según la encuesta de Atención Médica Ambulatoria Nacional (NAMCS por sus siglas en ingles) ha estimado que por cada 1.000 hombres en los Estados Unidos, hubo un total de 7,7 visitas al consultorio médico por DE en 1985. Y aunque no lo creas, esta cifra ha aumentado en los últimos años llegando a triplicarse hasta un 22,3%.

Los científicos piensan que esto es debido a la disposición de nuevos tratamientos tales como: los dispositivos de vacío, los medicamentos inyectables y el sildenafilo (VIAGRA) via oral, los cuales empezaron a tener buenos resultados en los pacientes; pero a pesar de esto, muchos hombres suelen preguntarse qué ¿por que sufren de disfunción eréctil?; pues en el siguiente articulo de «Hoy Aprendi» es el tema que nos toca abordar explicando las causas y que soluciones se pueden implementar para combatir la DE.

¿Qué es la disfunción eréctil?

Como lo explicamos anteriormente, este término hace referencia a la incapacidad repetida de lograr o mantener una erección lo suficientemente firme como para tener una relación sexual satisfactoria conllevando a una impotencia emocional.

¿Cómo ocurre la erección normal?

En condiciones normales, el pene contiene dos cámaras llamadas cuerpos cavernosos, los cuales ocupan el largo del órgano y que están rodeados por una membrana, llamada túnica albugínea. El tejido esponjoso contiene músculos lisos, tejidos fibrosos, espacios, venas y arterias. La uretra, que es el canal para orinar y eyacular, ocupa el largo por debajo de los cuerpos cavernosos y está rodeada por el cuerpo esponjoso.

La erección comienza con la estimulación mental y de los sentidos, o ambas. Los impulsos del cerebro y los nervios locales hacen que los músculos de los cuerpos cavernosos se relajen, permitiendo que fluya la sangre y llene los espacios. La sangre crea presión en los cuerpos cavernosos, haciendo que el pene se expanda. La túnica albugínea ayuda a atrapar la sangre en los cuerpos cavernosos, manteniendo así la erección. Cuando los músculos del pene se contraen para interrumpir el flujo de entrada de la sangre y abrir el flujo de salida por las venas, la erección se revierte.

¿Cuáles son las causas y factores de riesgo de la disfuncion eréctil?

Cualquier trastorno que cause una lesión en los nervios daño, a los músculos lisos, a los tejidos fibrosos que deteriore el flujo de sangre al pene puede causar DE. La incidencia aumenta con la edad, sin embargo, la disfunción eréctil no es necesariamente una parte inevitable del proceso de envejecimiento. Es por ello que entre las causas más comunes tenemos:

1. Diabetes mellitus:

Es la enfermedad endocrina asociada con mayor frecuencia a esta enfermedad. La probabilidad de padecer disfunción eréctil es tres veces superior en pacientes con diabetes mellitus en comparación con la de la población general. Los científicos piensan que el desarrollo de de la disfunción eréctil en los diabéticos es debido a la neuropatia periférica que ocasiona un daño de los nervios haciendo que no se envíe la transmisión nerviosa adecuada.

2. Enfermedad cardiovascular:

Se ha demostrado la asociación de disfunción eréctil con la presencia de cardiopatía, hipertension arterial, enfermedad vascular periférica y arteriosclerosis. Recordemos que el pene se erecta por el llenado de los vasos sanguíneos en su interior, al existir grasa en las arterias la irrigacion sanguínea sera mucho menor conllevando a que el pene no se erecte lo suficiente.

3. Déficit hormonal:

El déficit de la liberación de hormonas androgénicas por parte de las glándulas suprarrenales hará que influyan en la deficiencia de la testosterona por consiguiente producirá la disfuncion eréctil.

4. Obesidad:

igualmente se ha demostrado que la pérdida de peso en personas con disfunción y obesidad mejora la capacidad eréctil del pene.

5. Tabaquismo:

Debido a que la nicotina podría ocasionar daño endotelial de los vasos sanguíneos.

6. Secundaria al consumo de medicamentos y drogas:

Hasta el 25% de los casos se debe a medicamentos. Los fármacos que causan hiperprolactinemia, que disminuyen los niveles de testosterona, psicotropos (antidepresivos y benzodiacepinas) y antihipertensivos como los betabloqueantes (atenolol, propranolol). Drogas:cocaína, heroína, alcohol, marihuana, metadona, etcétera.

8. Trastornos emocionales:

Se han relacionado con la aparición de disfunción eréctil tanto las causas psicológicas como la baja autoestima, los conflictos de pareja, el estrés, una educación sexual muy prohibitiva, traumas o abusos sexuales en la infancia, trastornos de identidad sexual, o trastornos psiquiátricos como la depresion, la ansiedad y la psicosis.

9. Extirpación de la próstata:

Cuando es preciso la intervención que elimina la próstata por alguna enfermedad de ésta (hiperplasia, tumores) se puede originar una disfunción eréctil que oscila entre el 25-70% como resultado de la lesión indirecta de los nervios cavernosos y el aumento de tejido fibroso en los cuerpos cavernosos secundariamente.

¿Cómo se diagnostica la disfuncion eréctil?

El diagnóstico de la disfuncion eréctil, lleva una amplia gama de pasos y estudios los cuales describiremos a continuacion:

1. Antecedentes del paciente: 

Los antecedentes médicos y sexuales ayudan a definir el grado y la naturaleza de la DE. El historial médico puede revelar enfermedades que lleven a la DE, mientras que un simple recuento de la actividad sexual puede distinguir entre problemas con el deseo sexual, la erección, la eyaculación o el orgasmo. El uso de ciertas drogas ilegales o medicamentos recetados puede sugerir una razón química, ya que los efectos son una causa frecuente de DE, por ello es de vital importancia que el paciente no se cohiba al momento de expresar todas sus inquietudes al medico para que este lo ayude de buena manera.

2. Examen físico:

  • Un examen físico puede dar pistas sobre problemas sistémicos, por ejemplo:
  • Si el pene no es sensible al tacto, la causa puede ser un problema en el sistema nervioso, lo que sucede en muchos diabeticos crónicos.
  • Características sexuales secundarias anormales, tales como la distribución del pelo
    o el agrandamiento del busto, pueden señalar problemas hormonales, lo que significaría.
  • Que el sistema endocrino está implicado.
  • El médico podría descubrir un problema circulatorio si observa pulso disminuido en
    la muñeca o los tobillos.
  • Características inusuales del pene mismo podrían sugerir el origen del problema; por ejemplo, un pene que se dobla o curva cuando está erecto podría ser el resultado de la enfermedad de Peyronie.

3. Pruebas de laboratorio:

Diversas pruebas de laboratorio pueden ayudar a diagnosticar la DE. Las pruebas
para enfermedades sistémicas incluyen:

  • Recuentos en sangre
  • Análisis de orina
  • Perfil de lípidos
  • Mediciones de creatinina para ver si existe una insuficiencia renal
  • Perfil hepático para ver los niveles de colesterol
  • La medición de la cantidad de testosterona en la sangre puede dar información acerca de problemas con el sistema endocrino y puede explicar por qué un paciente presenta deseo sexual disminuido.
  • El monitoreo de las erecciones nocturnas: que ocurren durante el sueño puede ayudar a descartar ciertas causas psicológicas de la DE. Los hombres sanos tienen erecciones involuntarias durante el sueño. Si no hay erecciones nocturnas, entonces es posible que la DE tenga una causa física y no psicológica.

4. Examen psicosocial:

Un examen psicosocial, que utiliza una entrevista y un cuestionario, puede revelar factores psicosociales. También puede entrevistarse la pareja sexual de un hombre para determinar las expectativas y percepciones durante la relación sexual.

¿Cuales tratamientos existen para la disfuncion eréctil?

La mayoría de los médicos sugiere que los tratamientos se realicen de menos a más
invasivos. Es por ello que empezaremos desde los mas sencillos hasta los de ultima instancia en caso de que persista la eyaculacion precoz.

1. Pequeños cambios en el estilo de vida pueden solucionar el problema:

Dejar de fumar, reducir el consumo de alcohol, perder peso y aumentar la actividad física puede ayudar a algunos hombres a recuperar su función sexual.

2. Reducir o reemplazar ciertos medicamentos que puedan ser la causa de la DE:

Por ejemplo, si el paciente piensa que algún medicamento para la presión arterial le está causando problemas con la erección, deberá hablar con el médico y consultar si puede probar una clase diferente de medicamento para la presión arterial. Si están indicadas, se consideran a continuación las modificaciones de la conducta y la psicoterapia en pacientes seleccionados, seguidas por medicamentos por vía oral o inyectados localmente, dispositivos de vacío, y dispositivos implantados quirúrgicamente.

3. Psicoterapia:

A menudo los expertos tratan la DE con base psicológica usando técnicas que disminuyen la ansiedad asociada con la relación sexual. La pareja del paciente puede ayudar con las técnicas, que incluyen el desarrollo gradual de la intimidad y la estimulación. Tales técnicas también pueden ayudar a aliviar la ansiedad cuando se trata la DE por causas físicas.

4. Terapia con medicamentos

Los medicamentos para tratar la DE pueden tomarse por vía oral, inyectarse directamente en el pene, o insertarse en la uretra por la punta del pene.

  • Medicamentos orales: 

En marzo de 1998, la U.S. Food and Drug Administration (FDA por sus siglas), que en
español se llama Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, aprobó
el sildenafil (Viagra), la primera píldora para tratar la DE. Desde entonces, se han aprobado el clorhidrato de vardenafil (Levitra) y el tadafil (Cialis). Tomados una hora antes de la actividad sexual, estos medicamentos funcionan aumentando los efectos del óxido nítrico, un agente químico que relaja los músculos lisos del pene durante la estimulación sexual y permite un aumento del flujo sanguíneo.

Estos inhibidores de la PDE NO deben usarse más de una vez al día. Los hombres que tomen medicamentos a base de nitratos, tales como la nitroglicerina para problemas del corazón, no deben usar ninguno de estos tres medicamentos ya que la combinación puede causar una caída súbita de la presión arterial.

  • La testosterona oral: 

Puede reducir la DE en algunos hombres con niveles bajos de testosterona natural, pero a menudo no es eficaz y puede causar daño en el hígado. Las mejorías observadas después del uso de estos medicamentos pueden ser ejemplos del efecto placebo, esto es, un cambio que resulta simplemente porque el paciente piensa que va a ocurrir una mejoría.

  • Medicamentos inyectables:

Aunque los medicamentos orales mejoran la respuesta a la estimulación sexual, no causan una reacción automática como lo hacen las inyecciones. Muchos hombres logran
tener erecciones más fuertes inyectándose medicamentos en el pene, haciendo que se
hinche con sangre. Medicamentos como el clorhidrato de papaverina, fentolamina y
alprostadil (comercializado como Caverject) ensanchan los vasos sanguíneos. Sin embargo, estos medicamentos pueden producir efectos secundarios no deseados, que incluyen una erección persistente (conocida como priapismo) y cicatrices.

  • Dispositivos de vacío:

Los dispositivos de vacío mecánicos causan erección creando un vacío parcial, que
lleva sangre hacia los cuerpos cavernosos, hinchándolos y expandiéndolos. Los
dispositivos tienen tres componentes: un cilindro plástico, en el que se coloca el pene;
una bomba, que extrae aire fuera del cilindro y una banda elástica, que se coloca alrededor de la base del pene para mantener la erección después de retirarse el cilindro y durante la relación sexual, evitando que la sangre fluya de vuelta al cuerpo. La banda
elástica puede permanecer en su lugar por 30 minutos, luego de los cuales se debe quitar para restablecer la circulación normal y evitar irritación en la piel.

  • Cirugía para la disfuncion eréctil:

La cirugía generalmente tiene una de tres metas: implantar un dispositivo que pueda hacer que el pene se ponga erecto, reconstruir las arterias para aumentar el flujo de sangre al pene y /o bloquear las venas que permiten que la sangre salga de los tejidos del pene.

Los dispositivos implantados, conocidos como prótesis, pueden devolver la erección a
muchos hombres con DE. Los implantes maleables generalmente consisten en un par de varillas que se insertan quirúrgicamente en los cuerpos cavernosos. El usuario ajusta manualmente la posición del pene y, por ende, las varillas. El ajuste no afecta el ancho o largo del pene. Los implantes inflables consisten en un par de cilindros que se insertan quirúrgicamente dentro del pene y pueden expandirse usando líquido a presión, Unos tubos conectan los cilindros a un depósito de líquido y a una bomba, también implantados quirúrgicamente.

El paciente infla los cilindros apretando una bomba pequeña, ubicada bajo la piel del escroto. La bomba causa que el fluido que se encuentra en el reservorio de la pelvis inferior fluya hacia los  dos cilindros que se encuentran en el pene. También dejan el pene en un estado más natural que los implantes maleables cuando no está inflado. Una vez que un hombre tenga un implante maleable o inflable, deberá usarlo para producir una erección. Posibles problemas con los implantes incluyen fallo mecánico y infección, aunque en los últimos años los problemas mecánicos han disminuido gracias a los avances tecnológicos.

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