¿Por qué cuando envejecemos nos cuesta conciliar el sueño?

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el alzheimer

Seguramente eres una de esas personas que se encuentra en una etapa de su vida donde le cuesta demasiado conseguir un sueño tranquilo y sin siquiera saber que ocurre, pues un estudio reciente revela que este problema podría deberse a una perdida de neuronas que inhiben la sinapsis unas con otras y que ha sido también característico en pacientes con alzheimer es por ello que es importante conocer un poco sobre la enfermedad y ver de que manera se ve afectado nuestro cerebro para conciliar el sueño.

¿Qué es el alzheimer?

Es una enfermedad neurodegenerativa en donde se observa un deterioro cognitivo (memoria, aprendizaje) y trastornos de conducta; y esta caracterizada en su forma típica por una pérdida de la memoria inmediata; a medida que mueren las células nerviosas (neuronas) se atrofian diferentes zonas del cerebro. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, es incurable y terminal, y aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años de edad.

Entonces tenemos que estas personas a medida que envejecen, les resulta cada vez más difícil dormir, a menudo resultando en confusión y caminatas nocturnas. Ahora, investigadores finalmente explican por qué el sueño disminuye con la edad.

¿Dónde se realizó el estudio?

Un equipo de científicos liderado por Clifford B. Saper, Presidente de Neurología del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), demuestra por primera vez que la pérdida de un grupo de neuronas inhibidoras, provocada por la edad y la enfermedad del Alzheimer, conduce a la interrupción del sueño.

¿Cómo se realizó el estudio?

Los científicos examinaron el cerebro de 45 individuos quienes habían formado parte del Rush Memory and Aging Project. El estudio siguió a casi 1,000 sujetos saludables, mayores a los 65 años, hasta sus muertes. La mayoría de los participantes utilizó un dispositivo de actigrafía, para medir la cantidad y cualidad de su sueño, y donó su cerebro a la ciencia al morir.

¿Dé que manera interfiere estas neuronas sobre las horas de sueño?

Primeramente hay que saber que en promedio, una persona que ha cumplido los 70 años duerme una hora menos por noche que una persona de 20 años. La pérdida y fragmentación del sueño se  ha visto asociado con una serie de problemas de la salud,  entre los que incluyen perdida de la disfunción cognitiva, aumento de la presión arterial, enfermedad vascular,  diabetes mellitus entre otras.

Pero los científicos descubrieron que un grupo de neuronas inhibidoras jugaba un papel clave en el sueño de las ratas.  Los investigadores se preguntaron si un grupo de células en el cerebro humano, con una ubicación correspondiente al de las ratas, también eran importantes para regular el sueño en las personas. Al comparar el número de neuronas inhibidoras de los partícipes antes y después de su muerte, en relación con sus patrones de sueño, descubrieron que el deterioro del sueño parecía estar directamente relacionado con el número de neuronas perdidas.

Los resultados demuestran que el núcleo ventral lateral preóptico (VLPO) en los seres humanos juega un papel clave en el sueño. La pérdida de estas neuronas son responsables del deterioro del sueño asociado con la edad y el Alzheimer. Se espera que el hallazgo conduzca a nuevos métodos para propiciar el sueño en las personas mayores y prevenir el deterioro cognitivo relacionado con la privación del sueño en las personas con demencia.

 

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