Factores que aumentan el riesgo de cáncer de hígado

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El cáncer de hígado es una enfermedad en la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del hígado. Este órgano esta situado en la parte superior derecha del abdomen, justo debajo del diafragma y desarrolla funciones importantes en nuestro organismo. Entre sus funciones se encuentra:

  • Descomponer y almacenar muchos de los nutrientes que el intestino absorbe
  • Producir proteínas involucradas en la coagulación sanguínea
  • Segregar la bilis para ayudar a absorber ciertos alimentos
  • Eliminar desechos tóxicos para el organismo.

Causas del cáncer de hígado:

Muchos casos de cancer de higado están relacionados con los virus de la hepatitis B o de la hepatitis C. Otros comportamientos y afecciones que aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado son:

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  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas
  • Cirrosis (cicatrización del hígado, la cual también puede ser causada por la hepatitis y el consumo de alcohol).
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Consumir alimentos que tienen aflatoxina (un hongo que puede crecer en productos como los granos y las nueces que no se almacenan adecuadamente).

dolor en el higado

Signos y síntomas del cáncer de hígado:

A menudo, los signos y síntomas del cancer de higado no aparecen sino hasta que la enfermedad se encuentra en etapas avanzadas, aunque a veces pueden presentarse más temprano:

  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Sensación de llenura
  • Náuseas o vómitos
  • Agrandamiento del hígado, se siente como una masa debajo de las costillas del lado derecho.
  • Agrandamiento del bazo, se siente como una masa debajo de las costillas del lado izquierdo.
  • Hinchazón o acumulación de líquido en el abdomen
  • Picazón
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • Cansancio inusual.

Diagnóstico de cáncer de hígado:

  1. Análisis de sangre:

Los análisis de sangre pueden revelar anomalías de la función hepática.

2. Pruebas de diagnóstico por imágenes:

Estas incluyen ecografía, una tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética (RM).

3. Extracción de una muestra de tejido del hígado:

Se extraerá una porción de tejido del hígado para realizar análisis de laboratorio, a fin de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer de hígado.

Prevención:

La cirrosis es la cicatrización del hígado y aumenta el riesgo de que se desarrolle cáncer en este órgano. Puedes reducir el riesgo de cirrosis haciendo lo siguiente:

Bebe alcohol con moderación, o no bebas:

Si decides beber alcohol, limita la cantidad. Para las mujeres, esto es no más de un trago por día. Para los hombres, no más de dos.

Mantén un peso saludable:

Consume alimentos saludables y haz actividad física la mayoría de los días de la semana para mantenerte en forma. Si necesitas adelgazar, reduce la cantidad de calorías que ingieres y aumenta la actividad física que haces a diario.

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