Fiebre amarilla: Todo lo que tienes que saber para prevenirla

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fiebre amarilla

Desde la última Actualización Epidemiológica de Fiebre Amarilla publicada por la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud (OPS/ OMS) el 16 de febrero de 2018, Brasil y Perú son los países que han notificado casos nuevos de fiebre amarilla. Esto es debido a la ocurrencia de viajeros no vacunados que podrían llevar la enfermedad a otros países; por lo que la OMS revela la necesidad de que los Estados Miembros refuercen la difusión de las recomendaciones para los viajeros internacionales y así evitar el padecimiento de esta enfermedad.

¿Qué es la fiebre amarilla?

Es una enfermedad infecciosa zoonótica (transmitida por animales a humanos) de origen viral aguda. 

¿Quien transmite la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla es transmitida al ser humano por la picadura del mosquito Aedes aegypti (el mismo que transmite el dengue) y otros mosquitos de los géneros Aedes, Haemagogus y Sabethes. 

¿Cuáles son los síntomas?

El período de incubación (momento cuando aparecen los síntomas) se sitúa entre 3 a 7 días posterior a la picadura del mosquito​. La duración de la enfermedad en caso de curación es de una a dos semanas. Cabe distinguir que se presentan dos formas características de la enfermedad la leve y la grave o clásica.

1. Forma leve:

Es poco característica y sólo se sospecha en zonas endémicas y especialmente durante las epidemias. 

  • Comienza bruscamente con fiebre elevada mayor de 39 C., escalofríos y cefalea. 
  • En algunos casos, mialgias, náuseas y vómitos Suele durar de 1 a 3 días y curar sin complicaciones.

2. Forma grave o clásica:

  • Tras un período inicial similar al anterior aparecen sangrados espontáneos como epistaxis (sangrado por la nariz) gingivorragia (sangrado por las encías).
  •  Posteriormente ocurre una hepatomegalia (crecimiento del hígado en el 100% de los casos) lo que conlleva a la aparición de la ictericia evolucionando en última instancia a una insuficiencia hepática.
  • Daño renal con proteinuria (pérdida de proteínas a través de la orina en el 90% de los casos).
  • Un signo clínico clásico es la existencia de bradicardia relativa  a pesar de la fiebre elevada (signo de Faget). 
  • Al inicio existe leucopenia (disminución de los glóbulos blancos). 
  • Los restantes parámetros bioquímicos traducen sólo la existencia de fallo orgánico único o múltiple (generalmente hepático o renal)
  • Deshidratación que va de leve  a severa.

¿Cuál es el tratamiento de la fiebre amarilla?

No existe un tratamiento eficaz cuando la persona presenta la fiebre amarilla, es por ello que a partir de esto se justifica la importancia de la vacunación porque hasta el 50% de los pacientes pueden fallecer por la insuficiencia hepática y renal. 

¿Cómo se puede prevenir la fiebre amarilla?

  • La vacunación es la medida más importante para prevenir la fiebre amarilla y ademas permite prevenir las epidemias en zonas de alto riesgo con baja cobertura vacunal.
  • La vacuna contra la fiebre amarilla es segura y asequible, y una sola dosis es suficiente para conferir protección de por vida, sin necesidad de dosis de recuerdo.
  • El riesgo de transmisión de la fiebre amarilla en zonas urbanas puede reducirse eliminando los posibles lugares de cría de mosquitos y aplicando larvicidas a los contenedores de agua y a otros lugares donde haya aguas estancadas.
  • Si tienes mas de 10 años de estar vacunado contra la fiebre amarilla y vas a viajar a zonas endémicas de la enfermedad como áfrica o brasil es recomendable vacunarte antes para adquirir una mayor inmunidad.

¿Quienes deben tener precaución al momento de vacunarse?

Las personas habitualmente excluidas de la vacunación son:

  • los menores de 9 meses, excepto durante las epidemias, situación en la que también se deben vacunar los niños de 6-9 meses en zonas con alto riesgo de infección;
  • las embarazadas, excepto durante los brotes de fiebre amarilla, cuando el riesgo de infección es alto;
  • las personas con alergia grave a las proteínas del huevo
  • las personas con trastornos del timo o inmunodeficiencias graves debidas a infección sintomática por VIH/SIDA u otras causas.

Referencias Bibliográficas:

  • OPS/OMS. Fiebre amarilla. Disponible en: http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_topics&view=article&id=69&Itemid=40 784&lang=es
  • OPS/OMS. Orientaciones para el diagnóstico de fiebre amarilla en las Regiones. Disponible en: http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_topics&view=rdmore&cid=7134&Itemi d=40784&lang=es

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