La amibiasis: Una parasitosis intestinal de alta prevalencia en el mundo

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amibiasis

Seguramente has escuchado la frase “lávate las manos antes de comer” de algunos de tus padres o familiares y a pesar de que en algunas situaciones puedes tomarlo en cuenta, hay otras circunstancias en donde se te puede escapar de la mente e irte a comer sin tomar precauciones ante ello; Pues lo cierto es que una de las enfermedades mas frecuentes que se encuentra en la actualidad es “la amibiasis” un tipo de parásito que se transmite por agua y alimentos contaminados y que explicaremos un poco mas a continuación.

¿Qué es la amibiasis?

También llamada amebiasis o entamoebosis, es una enfermedad parasitaria producida por las amebas, entre las cuales que se encuentran:

  • Entamoeba histolytica (la más frecuente)
  • La Entamoeba dispar
  • Entamoeba moshkovskii

Estos son protozoos ​ que se encuentran principalmente en climas cálidos y tropicales; y se adquiere por lo general en su forma quística a través de la ingestión oral de alimentos o líquidos contaminados.

entamoeba

¿Qué tan frecuente es la amibiasis (Epidemiología)?

  • La amibiasis es la tercera causa de muerte entre las enfermedades parasitarias después de la malaria y la esquistosomiasis
  • Alrededor de un 10 a un 20% de la población mundial se considera infectada.
  • A nivel mundial, anualmente se reportan alrededor de 500 millones de personas infectadas con este parásito. De éstas, un 10% presenta síntomas clínicos, ya sea intestinales (80% a 98%) o extraintestinales (2 al 20%
  • La enfermedad está ampliamente distribuido en el mundo y su prevalencia es mayor en áreas con saneamiento ambiental deficiente.

¿Cómo se transmite la enfermedad (patogenia)?

La infección por E. histolytica (el protozoario más común) se transmite a través de:

  • Agua, alimentos y manos contaminadas con los quistes
  • La relación sexual oro-anal ha sido reconocida como un modo de transmisión

Entonces una vez que ingerimos los quistes del parásito de ameba tienen la capacidad de resistir a la cloración del agua (ej. acidez del estómago) y a la congelación;

Posteriormente viajan al intestino delgado donde se liberan cuatro trofozoítos móviles. Estos trofozoítos se alojan en las criptas del ciego e intestino grueso inmersos en líquido con abundantes bacterias necesarias para su supervivencia. Si el contenido intestinal se vuelve más sólido, el parásito entra en un estado prequístico seguido del enquistamiento.

sintomas de la amibiasis

¿Quienes pueden padecer de la amibiasis (factores de riesgo)?

  • Alcoholismo
  • Cáncer
  • Desnutrición
  • Edad avanzada o temprano
  • Embarazo
  • Viaje reciente a una región tropical
  • Uso de corticoesteroides para inhibir el sistema inmunitario

¿Cuáles son los síntomas (cuadro clínico)?

De cada 10 personas que se les detectan el parásito una de ellas desarrollará síntomas, los cuales pueden variar desde unas pequeñas diarreas hasta casos más graves. La enfermedad desarrolla dos fases:

  • Fase aguda: es la más grave, y puede durar de semanas a meses. El enfermo presenta fuertes dolores abdominales y heces sanguinolentas.
  • Fase crónica: puede durar años, y si no se trata puede llevar a la muerte. En este caso, se alternan diarreas leves con estreñimiento.

que es la amibiasis

¿Cuáles son las complicaciones?

Si la enfermedad se agrava, se pueden producir complicaciones, tales como:

  • Perforaciones del intestino o amebiasis cutánea (úlceras alrededor del ano cuando la disentería amebiana es muy intensa)
  • Puede conducir a la formación de abscesos en el hígado, los pulmones y con menos frecuencia en el corazón
  • En casos raros puede incluso alcanzar y lesionar el cerebro

¿Cómo se diagnostica?

Las infecciones humanas asintomáticas son usualmente diagnosticadas con la demostración directa de los quistes del parásito en las heces.

Debido a que los quistes no son expulsados continuamente, puede ser necesario realizar un mínimo de 3 muestras para su determinación.

En las infecciones sintomáticas, la forma vegetativa o trofozoito puede ser observada en las heces frescas

¿Cuál es el tratamiento?

Hay que tener en cuenta que la forma sintomática de la enfermedad va a ser ocasionado cuando los quistes eclosionan y salen los trofozoitos estos pueden ser tratados con antiparasitarios como metronidazol, albendazol.

Cuando existen la presencia de quistes sin producir síntomas la forma de eliminarlos es con el furoato de diloxanida, el iodoquinol y la paromomicina.

¿Cuales son las medidas preventivas?

  • Lavarse muy bien las manos antes de comer o preparar alimentos y después de ir al baño.
  • Tratamiento de aguas con cloro y sistemas de filtrado para la eliminación correcta de aguas residuales.
  • Las personas infectadas deben abstenerse del contacto oral genital hasta que reciban un tratamiento eficaz.

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