Los efectos de la Ansiedad en nuestra salud

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ansiedad

Es natural que ante situaciones nuevas, desconocidas o que suponen un desafío se produzcan sentimientos de ansiedad y nerviosismo alguna vez te has preguntado cuando estás frente a un examen de curso ¿Por qué piensas que saldrás mal del examen si aun no lo has presentado?.. Esto es un pensamiento anticipatorio y negativo de la ansiedad en donde no ha sucedido nada aun cuando ya estamos dando por hecho algo que enseguida nos hace sentir ansiosos.

La ansiedad nos empuja a tomar las medidas convenientes huir, atacar, neutralizar, afrontar y adaptarse según el caso y la naturaleza del riesgo o del peligro siendo un mecanismo adaptativo, es buena, funcional, normal y no representa ningún problema de salud. Sin embargo, en algunos casos, este mecanismo funciona de forma alterada, es decir, produce problemas de salud, en lugar de ayudarnos, nos incapacita. Todos en alguna oportunidad hemos sufrido de ansiedad cuando estamos ante situaciones estresoras.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un estado emocional caracterizado por la anticipación en la que experimentamos nervios y desasosiego, siendo una sensación de tensión desagradable ante un peligro real o imaginario que se supone va a suceder. La ansiedad es una respuesta natural de nuestro organismo en donde su función es ponernos en alerta ante los riesgos y amenazas. En ocasiones este estado se altera y en vez de ser normal crea en la persona síntomas y signos psicológicos, somáticos desagradables que afectan el estilo de vida del sujeto.

ansiedadAhora bien, algunos de los signos y síntomas más frecuentes en la ansiedad son: 

  • Sensación de nerviosismo, agitación o tensión
  • Sentimiento de peligro próximo, pánico o fatalidad
  • Aumento en la frecuencia cardíaca
  • Respiración rápida (hiperventilación)
  • Sudoración
  • Temblores
  • Debilidad o cansancio
  • Problemas para concentrarse o pensar en otra cosa que no sea la preocupación actual.
  • Igualmente se presentan problemas para dormir
  • Además también ocasiona problemas gastrointestinales
  • Dificultad para controlar la preocupación
  • Necesidad de evitar cosas que provocan ansiedad.

¿Diferencia entre estrés y ansiedad?

Es necesario hacer la diferencia entre ambas dado que tienden a confundirse una con la otra como sinónimos, ya que son igual de adaptativos e incluso pueden aparecer juntas.  la ansiedad muchas veces se presenta como síntoma del estrés ya que una situación estresante puede provocar ansiedad aunque también puede producir otros como depresión o dolores de cabeza.

Otra de las diferencias es que la ansiedad puede aparecer tras una reacción de alerta y puede asociarse con miedo y preocupación en cambio el estrés ocurre porque la persona no tiene (o piensa que no tiene) las habilidades o capacidades suficientes o el tiempo necesario para afrontar una situación concreta.

También una de sus diferencias es que para reducir o eliminar el estrés basta con que el estímulo que lo ocasionó se elimine. Sin embargo, la ansiedad patológica es una interpretación irracional sobre un peligro o una preocupación exagerada y no está acorde con la situación.

estres y ansiedad

Por último encontramos que las situaciones que causan el estrés son por causas externas, en cuanto a la ansiedad se da por los factores psicológicos y fisiológicos, esta es una reacción emocional, física y cognitiva de alerta de una amenaza real o no,  pero también es una respuesta emocional frente al estrés que continúa después de que un factor estresante haya desaparecido y que responde y crece a través de los pensamientos.

Si quieres saber más información sobre ¿Qué es el estrés? puedes consultar el siguiente artículo: “¿Cómo aliviar el estrés?: Consejos prácticos”.

¿De qué manera afecta la ansiedad en la vida de las personas?

Los efectos van a depender de la forma de reaccionar varía de unos a otros, es decir, en igualdad de circunstancias, cada uno responde de diferente forma. Lo que a unos le produce ansiedad a otros les es indiferente. Muchas investigaciones han demostrado que las situaciones ansiosas incrementan la probabilidad de que aparezcan trastornos y enfermedades que pueden tener un origen psicológico, infecciones, reacciones alérgicas y de que se agraven enfermedades ya presentes, como cánceres y tumores. Del mismo modo la ansiedad influye de manera directa en nuestra salud como:

Cuando el cuerpo empieza a sufrir ansiedad surgen ciertos cambios:

  • Tensión muscular, los músculos se contraen.
  • La actividad del bazo, libera más globos rojos y blancos.
  • Reacciones cutáneas,  aumenta el flujo sanguíneo.
  • Reacciones en el hígado, se disparan los niveles de azúcar en la sangre.
  • Problemas de garganta, los fluidos se dispersan lo que provoca tensión y rigidez.

Las personas que están sometidas a altos niveles de ansiedad durante un periodo continuo suelen sufrir de los siguientes efectos en su cuerpo: 

  • Disminución de las defensas del organismo
  • Úlceras, problemas digestivos
  • Cambios en el metabolismo
  • Problemas de corazón
  • Sistema inmune debilitado
  • Problemas en el cerebro
  • Funciones respiratorias más débiles
  • Enfermedades cardiovasculares

¿Cómo disminuir la ansiedad en nuestra vida y que NO, nos afecte?

Para disminuir la ansiedad es importante primero reconocer las conductas o patrones que están repercutiendo en nuestra salud, muchas pueden ser inconscientes y automáticas como el estirarse o arrancarse el cabello, darse golpecitos en una pierna o comer a cada rato. Algunos de las siguientes técnicas y consejos pueden ayudar a disminuir su efecto como:

  • Técnicas de relajación, visualización.
  • Técnica de relajación progresiva de Jacobson.
  • Aprender a respirar.
  • Actividades recreativas como juegos o deportes.
  • Una alimentación saludable y equilibrada.
  • Meditación.
  • Realizar ejercicios físicos.
  • Mantener el sentido del humor a pesar los pensamientos negativos.
  • Evita el consumo de alcohol y drogas.

como manejar la ansiedad

Para finalizar debemos intentar no tener miedo o temor a lo desconocido, tener confianza, no intentar resolver los problemas antes de que aparezcan, evitar tener ideas preconcebidas y, sobre todo, hay que lograr no dejarse llevar por los pensamientos pesimistas.

3 Comentarios

  1. […] En la angustia existe un predominio de los síntomas físicos, que se viven de manera particularmente intensa, mientras que en la ansiedad predominan los síntomas psicológicos, como la preocupación por el futuro y la sensación de aprensión. También, suele hacer que la persona perciba con menos nitidez lo que está ocurriendo, en un intento por protegerse de una situación con la que no es capaz de lidiar mientras que la ansiedad normalmente aguza los sentidos y los fenómenos se perciben con mayor claridad. Si deseas mayor información sobre la ansiedad puedes consultar el siguiente artículo: “Los efectos de la ansiedad en nuestra salud”.  […]

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