Trastorno Bipolar: Síntomas y qué hacer al respecto

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TRASTORNO BIPOLAR BIPOLARIDAD

El trastorno bipolar puede comenzar en la adolescencia y en la vida adulta temprana. Afecta a aproximadamente uno de cada 100 adultos.

Aunque las causas no se comprenden completamente, el trastorno bipolar, como muchos trastornos, suele presentarse en individuos que forman parte de familias con dinámicas disfuncionales y puede desencadenarse a partir del momento en que se experimenta un periodo de intenso estrés o ante un hecho traumático que no es atendido con el soporte necesario.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno bipolar?

La persona que tiene trastorno bipolar puede presentar los siguientes episodios:

  1. Episodios maníacos / hipomaníacos
  2. Episodios depresivos
  3. Episodios mixtos.

Ésta es una lista de síntomas que pueden presentarse en cada tipo de episodio:

Síntomas que pueden ocurrir durante un episodio de estado de ánimo “alto” o maníaco

  • Sentirse increíblemente feliz o elevado estado de animo, o muy emocionado.
  • Sentir irritabilidad con facilidad.
  • Verborrea: hablar con celeridad.
  • Pensamientos acelerados.
  • Mayor energía, actividad e inquietud.
  • Dificultad para mantenerse concentrado.
  • Auto concepto inflado, ideas de grandeza sobre sí mismo.
  • Disminución de la necesidad de descansar o dormir.
  • Inesperado aumento en la sociabilidad.
  • Aumento de la energía sexual.
  • Gasto excesivo de dinero u otros tipos de comportamiento imprudente o extremo.

La hipomanía es una forma más leve de manía y tiene menor tiempo de duración. Durante estos períodos, las personas pueden sentirse muy productivas y creativas, por lo que consideran estas experiencias como positivas y valiosas.

Sin embargo, si la hipomanía no recibe el tratamiento necesario, puede intensificarse y puede ser seguida por un episodio de depresión. Incluso, si los síntomas perduran, pueden presentarse episodios de psicosis.

Síntomas que pueden ocurrir durante un episodio depresivo:

  • Sentimientos de tristeza durante la mayor parte del tiempo.
  • Poca energía para realizar actividades.
  • Dificultad para disfrutar de las cosas que le causaban interés.
  • Disminución del apetito.
  • Dificultad para conciliar el sueño.
  • Ideación de autolesión o suicidio.

Igualmente, si esto no recibe el tratamiento adecuado, algunas personas pueden desarrollar episodios de psicosis.

Síntomas que pueden ocurrir durante un episodio mixto:

  • Una mezcla de síntomas maníacos y síntomas depresivos al mismo tiempo.

¿Qué efectos puede tener el trastorno bipolar?

Los pensamientos, sentimientos y comportamientos exagerados pueden impactar en muchos aspectos de la vida, por ejemplo:

  • Pérdida de confianza.
  • Poca concentración con estudios.
  • Problemas con las relaciones con familiares y amigos.
  • Comportamientos que ponen en riesgo la salud o la vida de la persona.
  • Pérdida de la sensación de control que una persona siente sobre su vida.
  • Comportamiento que podría poner en riesgo su salud o su vida, como beber alcohol o usar drogas.

El primer paso es reconocer que puede haber un problema. Es probable que otras personas se hayan dado cuenta de que pareces diferente de tu yo habitual, en particular aquellos que viven contigo, como familiares y amigos.

¿Qué tratamiento se recomienda para el trastorno bipolar?

Los tratamiento a seguir dependerá de la gravedad de los síntomas y del grado de afectación que represente en las distintas áreas de la vida.

Cuando se presentan síntomas graves, es posible que necesite medicamentos y, de acuerdo a indicación de un profesional de la salud, el internamiento para regular los síntomas, asegurar la integridad de la persona y prevenir que la enfermedad regrese.

A largo plazo, el objetivo del tratamiento es ayudarlo a tener una vida funcional, equilibrada y productiva.

A continuación se describen brevemente los aspectos del tratamiento:

Ayuda para que la persona pueda comprender sus síntomas (psicoeducación).

Es muy importante que la persona que presenta los síntomas y su familia reciban ayuda para entender el trastorno bipolar, cómo sobrellevar la situación y qué hacer para reducir las posibilidades de que vuelva a aparecer un episodio crítico.

Hacer posible que tanto la persona que presenta la afectación como su familia reconozcan los “desencadenantes” o señales de advertencia antes de que se presente un episodio y así recurrir al tratamiento para disminuir sus consecuencias. Ser consciente de esto puede ayudar a reducir la posibilidad de que ocurran episodios críticos y buscar la ayuda oportuna a tiempo.

Tratamientos de conversación (también conocidos como “terapias psicológicas”)

Estos pueden incluir diferentes tipos de terapias como:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

Esta se enfoca a lograr que las persona afectada por el trastorno bipolar y su familia comprendan los vínculos entre sus sentimientos y pensamientos y cómo esto afecta su comportamiento.

Tratamiento centrado en la familia (terapia familiar)

Se enfoca en ayudar a toda la familia a comprender cómo la aparición del trastorno es un síntoma de los problemas para relacionarse y comunicarse entre los miembros que la conforman. Se logra “despatologizar” a quien presenta estos síntomas y se comprende qu es necesario un trabajo en equipo.

Medicación

La medicación juega un papel importante en el tratamiento del trastorno bipolar, especialmente si los episodios son graves.

La elección de la medicación puede depender del tipo de episodio (maníaco o deprimido). Cada persona es diferente, por lo que el tipo de medicamento recomendado también será diferente.

Es importante que los medicamentos no se tomen solo cuando los problemas son graves. Si el médico lo suscribe, es importante seguir tomando medicamentos para reducir el riesgo de nuevos episodios.

Algunas personas pueden, bajo supervisión médica, ser capaces de suspender sus medicamentos cuando se hayan recuperado y se hayan sentido bien por un tiempo.

Es posible que necesite un examen físico y pruebas (como análisis de sangre) antes de comenzar o mientras esté tomando medicamentos. Es importante que, si le recetan un medicamento, lo vea regularmente su médico o psiquiatra.

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